「少ない・少量」の英語 − 言えそうで言えない数の表現

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今回は「微量」「少量の」「少数の」などの、「数が少ないこと」に関する様々な英語表現を例文とともにご紹介していきます。

ご興味のある方は、当サイトで 英語クイズ(5000問) を出題しておりますので是非ご覧ください。

目次

数量・程度が少ないことを表す単語

下の表をもとに、可算名詞、不可算名詞のどちらを伴うのか確認しておきましょう。

a few は可算名詞、a little は不可算名詞を伴って「少しある」という肯定的な意味合いになりますが、few そして little は「ほとんどない」という否定的な意味合いになります。

その数量などを肯定的に捉えるか否定的に捉えるかは話者の心理によって異なるため、明確な基準があるわけではありません。

a few数が 少しの
※ 可算名詞の複数形を伴う
few数が ほとんどない
※ 可算名詞の複数形を伴う
a little量・程度が 少しの
※ 不可算名詞を伴う
little量・程度が ほとんどない
※ 不可算名詞を伴う
a bit of少しの(口語)
small数量が少ない
low数値・程度などが 低い
only a handful ofわずかの(口語)
a trace amount of微量の
※ 不可算名詞を伴う
a small number of少しの
※ 可算名詞の複数形を伴う
in small numbers少数で
a small quantity of少しの、少量の
※ 可算名詞 または 不可算名詞を伴う
in small quantities少数で、少量で
a small / slight amount of少量の
※ 不可算名詞を伴う
in small amounts少量で
meager量・質などが 乏しい
rarely
seldom
頻度が少ない
※ rarely が一般的
hardly
scarcely
頻度・数量・程度が少ない
※ hardly が一般的

それぞれの例文を見ていきましょう。

数が少ない

a few数が 少しの
※ 可算名詞の複数形を伴う
few数が ほとんどない
※ 可算名詞の複数形を伴う
only a handful ofわずかの(口語)
※ 可算名詞 または 不可算名詞を伴う
a small number of少しの
※ 可算名詞の複数形を伴う
in small numbers少数で
a small quantity of少しの、少量の
※ 可算名詞 または 不可算名詞を伴う
in small quantities少数で、少量で

I’ll be back in a few minutes.
(数分で戻ります。)

I’d like to ask you a few more questions.
(もう少し質問したいのですが。)

Few people survive the contagious disease.
(この感染症で助かる人は少ない。)

There are relatively few people there on weekdays.
(そこは平日は比較的人が少ない。)

There are few historical documents from this period.
(この時代の関係史料は少ない。)

The attendance was very small because of the rain.
(雨のため出席者はごくわずかだった。)

He won by a small number of votes.
(彼はわずかな票差で当選した。)

The manned aircraft is produced profitably today in small numbers.
(その有人航空機は少数ながら今日でも利益を上げて販売されている。)

Only a handful of people know the fact.
(ほんの少数の人しかその事実を知らない。)

We are delighted to manufacture anything from a prototype to a small quantity of products.
(試作品から少量の製品制作まで承ります。)

We’re facing a massive shortage of qualified cybersecurity professionals across the nation.
(私たちは、資格のあるサイバーセキュリティ専門家の大幅な不足に直面しています。)

関連記事:【英語】because of と due to の違い

POINT

・relatively:比較的に、相対的に
・profitably:利益が上がるように、有利に
・be delighted to do:喜んで〜する、嬉しく思う
・prototype:(機械などの) 原型、試作品
・because of:〜が原因で、〜の理由で
・massive:大幅な、莫大な、大規模な

量・程度が少ない

a little量・程度が 少しの
※ 不可算名詞を伴う
little量・程度が ほとんどない
※ 不可算名詞を伴う
a bit of少しの(口語)
small数量が少ない
low数値・程度などが 低い
only a handful ofわずかの(口語)
※ 可算名詞 または 不可算名詞を伴う
a trace amount of微量の
※ 不可算名詞を伴う
a small quantity of少しの、少量の
※ 可算名詞 または 不可算名詞を伴う
in small quantities少数で、少量で
a slight amount of少量の
※ 不可算名詞を伴う
in small amounts少量で
meager量・質などが 乏しい
hardly
scarcely
頻度・数量・程度が少ない
※ hardly が一般的

A little knowledge is a dangerous thing.
(少しばかりの知識は危険なものだ。)

The chicken needs to be cooked a little longer.
(このチキンはもう少し火を通す必要がある。)

 He shows little interest in it.
(彼はそれにほとんど興味を示さない。)

There is little hope of/for her recovery.
(彼女が回復する見込みはほとんどない。)

Cow’s milk is low in iron.
(牛乳は鉄分が少ない。)

The stock is getting low.
(在庫が少なくなってきた。)

A trace amount of pesticide was found in the coffee.
(そのコーヒーから微量の農薬が検出された。)

Dissolve the gelatin(e) in a small quantity of warm water.
(ゼラチンを少量のお湯で溶かします。)

The man survives on meager portions of bread and water.
(その男はわずかなパンとお水で生き延びている。)

I don’t use the air conditioner hardly at all.
(私はエアコンをほとんど使いません。)

My audience was hardly/scarcely ten people.
(観客はわずか10人程度だった。)

POINT

・knowledge:(学習・経験による) 知識
・stock:❶在庫品、貯蔵 ❷株、株式 ❸切り株、茎 ❹(肉・魚などの) 煮だし汁、スープのもと
・pesticide:殺虫剤、害虫駆除剤
・dissolve:(固形物を、液体に) 溶かす、溶解する
・portion:❶部分、一部分、分け前 ❷(料理の) 一人前、(一皿分の) 料理の量

頻度が少ない

rarely
seldom
頻度が少ない
※ rarely が一般的
hardly
scarcely
頻度・数量・程度が少ない
※ hardly が一般的

My father is seldom at home.
(父は家にいることが少ない。)

It rarely rains in this area in summer.
(この地域では夏はめったに雨が降らない。)

Such kind people are rarely found.
(こういう親切な人は少ない。)

関連表現

The room is getting warmer little by little.
(お部屋が少しずつ暖まってきた。)

There is a subtle difference in nuance between the two translations.
(両者の翻訳には微妙な違いがあります。)

He lived on a shoestring for years.
(彼は何年もの間わずかなお金で生活していた。)

POINT

・little by little:少しずつ、徐々に
・subtle:微妙な、目立たない、わずかな
・on a shoestring:(くだけて) ごくわずかのお金で

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